水中人参:鸡头米

2015年09月28日  迈图娱乐官网

鸡头米,学名叫芡实,因果球上的绿瓣状如鸡头而得名。 《本草纲目》 中这样描述鸡头米:状如鱼目,煮食如芋。在民间,鸡头米享有“水中人参”的美称,可以补脾益气,固肾强精,使人耳聪目明,延年益寿。有人曾问苏东坡:唐宋八大家,你们宋家就占了三位,究竟有何秘方?苏东坡笑曰:“家传益智强身之法,日嚼芡实一枚,后缓缓咽下。”

鸡头米

我们平时能买到的大多是干燥的鸡头米,也就是芡实。但要是没吃过“软温新剥”的鸡头米,实在是个遗憾。 《红楼梦》 里有一回“秋爽斋偶结海棠社,蘅芜苑夜拟菊花题”,说贾宝玉让人给史湘云送吃的,其中有两样时鲜货,其中一样就是鸡头米 (另一个是红菱)。

鸡头米好吃,可剥鸡头米很辛苦,绝对靠手工,可谓“粒粒皆辛苦”。鸡头米的壳都很硬,只能戴上特制的铁指甲,用手一粒粒地剥出来。据说,最能干的人一天里最多也只能剥7斤左右。而且,目前为止,还没有一样可以代替人工的机器出现。把鸡头米红果子的皮剥开,里面就是白色的“鸡头米”了。但是红色的皮很滑,汁液还很粘,剥开的时候,力气大了不行,小了也不行,都会伤到里面白嫩的鸡头米。新鲜的鸡头米价格不菲,完全是因为手工的关系。

苏州的鸡头米是一绝。这种鸡头米刺很少,香气浓郁、吃口软糯,被称为“南芡”,不像“北芡”那样浑身是刺,很难采摘和剥肉。 鸡头米属水生植物,口味清淡,所以最适合清水略过。如果要炒,多是和虾仁、荸荠、白果这样的清淡当季之物,万万不可混了重味一起烹炒,否则便是浪费了。说到吃法,苏州人最推崇的是清水煮鸡头米,淡淡的清香,却令人惊艳。也有人喜欢在鸡头米煮开后,撒上一小撮桂花和白糖,香气四溢,更加甘甜。

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